隨著年紀增長,長者的記憶力會逐漸下降。因此,健忘並非一定與腦退化症有關。疲倦、精神緊張或壓力太大等短期因素亦會影響記憶力。可是,長時期的記憶力衰退則可作為斷定是否患上腦退化症的準則之一:
記憶力衰退,影響日常活動
腦退化症/認知障礙症患者可能會經常忘記事情,甚至影響到日常生活的表現,如穿衣和煮食。
執行熟悉的工作出現困難
腦退化症/認知障礙症患者或會忘記如何處理日常起居生活的事項,例如:刷牙、洗澡等。
對時間、地點及人物感到混亂
123腦退化症/認知障礙症患者或會在熟悉的街道上迷路,不知自己身在何方,甚至不能辨認家人。
判斷力減退
腦退化症/認知障礙症患者不懂因應天氣的轉變而穿上合適的衣服,如在炎熱天氣穿上數件外套。
隨處亂放東西
腦退化症/認知障礙症患者會把物件放在不適當的地方,例如將假牙放於鞋中,或者將食物放在枕頭底下。
對較抽象的概念出現問題
腦退化症/認知障礙症患者不能明白過往所用的成語,或對簡單的加減乘除運算亦有困難。
情緒或行為的改變
腦退化症/認知障礙症患者的情緒和行為會有很大變化,喜怒哀樂變幻無常,難以理解。
失去做事的主動性
腦退化症/認知障礙症患者對參加社交活動會變得被動,需要提示和鼓勵才會做家務或參與社交活動。
性格轉變
腦退化症/認知障礙症患者的情緒和行為會很大變化,喜怒哀樂變幻無常,難以理解。
語言表達或理解出現困難
腦退化症/認知障礙症患者不能用適當的字句去表達意思,或會用詞不當,令人無法理解。
 
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長者認知退化問卷(IQ-CODE)
腦退化症/認知障礙症
  • 近期記憶轉差
  • 認知能力下降,包括判斷、推理及導向能力
  • 性格變得多疑
  • 情緒變化較大,出現情緒不穩、傷感的情況
  • 減少談話、欠缺參與活動的主動性
  • 處理複雜的日常工作感到困難,如煮食、購物、運用金錢等功能出現問題
腦退化症/認知障礙症
  • 認知能力繼續下降
  • 難於辨認親友與家人
  • 表達及理解能力下降
  • 行為問題:暴力、騷擾、日夜顛倒、遊蕩、經常叫喊
  • 精神問題:妄想、幻視、幻聽
  • 自我照顧能力下降,如需要別人協助洗澡
腦退化症/認知障礙症
  • 不能辨認家人甚至自己
  • 重覆拍打或觸摸物件
  • 自我封閉
  • 失語、多語
  • 行動不便/臥床
  • 失去自我照顧能力,日常生活需由別人完全協助